Зонд NASA взял образцы грунта с астероида Бенну

Зонд сблизился с поверхностью небесного тела диаметром в 500 метров, известного как астероид Бенну, буквально на несколько секунд.

Американский зонд OSIRIS-REx, находящийся в 320 миллионах километров от Земли, сблизился с астероидом Бенну и взял с его поверхности образцы грунта. Об этом во вторник, 20 октября, сообщается в Twitter зонда NASA.

Для проведения операции заранее была выбрана точка в кратере диаметром около 20 метров в северной части астероида. 

The back-away burn is complete 🛑✅ I’m now moving to a safe distance away from Bennu. pic.twitter.com/bXk2ufSneS

— NASA’s OSIRIS-REx (@OSIRISREx) October 20, 2020

По данным NASA, штанга со специальным устройством для забора грунта коснулась поверхности астероида всего на 16 секунд. В этот момент одна из капсул с азотом выбросила облако сжатого газа, под воздействием которого частицы грунта осели на внутренней поверхности устройства.

О том, как на сколько успешной была операция и сколько грунта удалось собрать, станет известно не ранее субботы. 

Известно, что зонд OSIRIS-REx был запущен с мыса Канаверал в штате Флорида в сентябре 2016 года. Он добрался до Бенну в декабре 2018 года и чуть позже впервые вышел на орбиту астероида. Зонд должен вернуться на Землю в сентябре 2023 года и доставить образцы грунта.

Бенну — старый астероид, находящийся на расстоянии более 320 млн км от Земли. Некоторые минеральные фрагменты Бенну могут быть старше Солнечной системы, считают ученые. Диаметр астероида составляет 492 метра.

Исследование Бенну позволит ученым заглянуть в раннюю Солнечную систему и узнать больше о том, как зародилась жизнь на Земле, отмечает NASA.

Напомним, в этот период Земля проходит сквозь поток метеоров из шлейфа кометы Галлея. Поэтому любители полюбоваться ночным небом могут стать свидетелями интересного явления, когда скорость потока будет достигать около 20 метеоров в час. 

Источник: korrespondent.net